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Opération Strangle

Opération « Strangle »

Le 57th groupe de chasse de l’US Air Force a été envoyé en 1942 en soutien de la 8e armée britannique du maréchal Montgomery qui faisait face, sur le front d’Afrique du Nord, à l’Afrika Korps du maréchal Rommel.

Chargés d’appuyer les hommes au sol, les pilotes de P‐40 « Warhawks » (« faucons de guerre ») se font remarquer, malgré les ripostes ennemies et des conditions météorologiques difficiles, par leur ténacité à tout mettre en oeuvre pour faire reculer les armées allemandes et italiennes. Le 18 avril 1943, il contribua à infliger de très lourdes pertes à l’Afrika Korps lors de l’attaque, au‐dessus de la Méditerranée, du convoi aérien qui évacuait l’Afrique les restes de cette unité.

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La Corse et la Méditerranée

Corsica island, the aircraft carrier island, a stratgic place in mediterranean sea for « Strangle » operation with the very nearby Italy.

Photo extracted from the D. Costelle’s movie « Memory flight. On the trail of Alto.

Il joua ensuite un rôle important dans l’invasion de la Sicile et le débarquement sur la péninsule italienne. Après la libération de la Corse en septembre1943, les forces alliées qui étaient « enlisées » au pied de Monte Cassino décidèrent d’utiliser l’île comme tête de pont d’une opération destinée à paralyser les accès permettant de ravitailler les troupes de l’Axe.

Depuis la Corse, le 57e prit une part active à l’opération « Strangle » (« étranglement ») car il était en mesure d’attaquer en basse altitude les forces adverses qui étaient logées dans des vallées encaissées.

Il fut envoyé sur d’autres terrains d’opérations en Italie, dans la vallée du Rhône et la Brenner Pass en Autriche avec pour mission de harceler la Wermacht en pleine retraite. Le groupe fut désactivé le 7 novembre 1945.