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William Wyler – Alto 1944

William_Wyler

Ces hommes qui ont marqué ALTO!

William Wyler, né Wilhelm Weiller le 1er juillet 1902 à Mulhouse (Empire allemand) et mort le 27 juillet 1981 à Los Angeles (Californie), est un réalisateur et producteur américain d’origine suisse.

Il est particulièrement célèbre pour avoir réalisé Ben-Hur, péplum récompensé par onze Oscars.

William Wyler (July 1, 1902 – July 27, 1981) was an American film director, producer and screenwriter. Notable works included Ben-Hur (1959), The Best Years of Our Lives (1946), and Mrs. Miniver (1942), all of which won Wyler Academy Awards for Best Director, as well as Best Picture in their respective years. Wyler won his first Oscar nomination for directing Dodsworth in 1936, starring Walter Huston, Ruth Chatterton and Mary Astor, « sparking a 20-year run of almost unbroken greatness. »

Film historian Ian Freer calls Wyler a « bona fide perfectionist », whose penchant for retakes and an attempt to hone every last nuance, « became the stuff of legend. » His ability to direct a string of classic literary adaptations into huge box-office and critical successes made him one of « Hollywood’s most bankable moviemakers » during the 1930s and 1940s and into the 60’s. Other popular Wyler films include Funny Girl (1968), How to Steal a Million (1966), The Children’s Hour (1961), The Big Country (1958), Roman Holiday (1953), The Heiress (1949), The Letter (1940), The Westerner (1940), Wuthering Heights (1939), Jezebel (1938), Dodsworth (1936), and Hell’s Heroes (1930).

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William Wyler

William WYLER

Mulhouse (France) 1902, the 1st of July – Beverly Hills (Califormia) 1981, the 27th of July

wylerWilliam WYLER was born in Mulhouse in 1902, the 1st of July, when Alsace was under german occupation. Her father is a shopkeeper and he gets an excellent education in Lausanne (Switzerland) before coming to Paris Academy to learn violin.
In 1922 he meets Carl Laemmle his mother’s cousin who was the Universal Studios’ boss.
He accepts working in this company first in the advertising department, then as an assistant : he takes part of Ben Hur silent version in 1925. Between 1925 and 1927 he directs more than forty westerns “with two rolls”, then turns he progressively toward feature films. He produces yet a few more ambitious works as “Consellor at Law” but no movie that can now command her name. In 1934 he marries one of his stars, Margaret Sullavan. He gets divorced two years later.
At the same time (1935) leaves Wyler Universal. He begins a long and prolific partnership with the producer Sam Goldwyn.
Straitaway his first movie “These Three” from a Lilian Hellman’s play is a hit.
Wyler is yet placed among the American Cinema masters. This work also signals the beginning of a collaboration with the cameraman Greg Toland, which excellent work will be underline in his most next productions : Toland’s technical cleverness with Wyler’s picky art go during the years 30 and 40 to a high quality movies sequence.
The depth of field view allowed the spectator to do himself his cutting and to observe each character as he likes. This strip plans continuity and perfect staging make the price of “The best years of our Lives” which get many praises.
This practical method calls for an actors’ strict discipline and sometimes spark off tensions between the director and the star, as it happened with Bette Davis. She played some of the best parts with Wyler, but she constantly conflicted with him.
Wyler always wanted to reach perfection with a very great demand, he was dubbed “the ninety rushes’ Wyler” because of the plentiful rushes he did before being content with the effect or nuance he was looking for.
Many actors complained of this tyranny on the stage, but they endly were him grateful when they received Oscars for their part in his movies.
Wyler himself received three times the Oscar for the best director : “Mrs Miniver” (1942), “The best Years of our Lives (1946), Ben Hur (1959). These three movies also received the Oscar of the best movie.
After ending Mrs Miniver -a homage to the Britannic bravery during the Blitz- Wyler joined the US Air Force Army, he was attached to a bombers’ group stationed in Great Britain. During the war shot he two documentary films dedicated to their bombing upon Germany missions : “The Memphis Belle” and “Thunderbolt” (1944). Back to civilian living as lieutenant colonel, half-hearing lost, produced he his perhaps most important movie : “The best Years of our Lives” (1946) is a heartfelt and persuasive melodrama. It’s about painful rehabilitation for three back to civilian living militaries.
Wyler has been a very big artist and one of the most creative designer of the american cinema. But his reputation declined in the sixties as a result of too much criticism, which saw in him “a repetitive attitude for the subject choices and an increasing inclination to overblown hubris”. As well as his three Oscars for the best director received he the Irving G Thalberg Memorial Price for “the work of a life”, given by the American Film Institute in 1976.

wyler_oscarSilent Features:
Anybody Here Seen Kelly? (1928)
The Shakedown (1929)
The Love Trap (1929)
Plus, 29 silent Westerns

Sound Features:
Hell’s Heroes (1930)
The Storm (1930)
A House Divided (1931)
Tom Brown of Culver (1931)
Her First Mate (1933)
Counselor-at-Law (1935)
Glamour (1934)
The Good Fairy (1935)
The Gay Deception (1935)
These Three (1936)
Dodsworth (1936)
Come and Get It (1936)
Dead End (1937)
Jezebel (1938)
Wuthering Heights (1939)

The Westerner (1940)
The Letter (1940)
The Little Foxes (1941)
Mrs. Miniver (1942)
The Memphis Belle (World War II
documentary, 1944)
Thunderbolt (Air Force documentary, 1947)
The Best Years of Our Lives (1946)
The Heiress (1949)
Detective Story (1951)
Carrie (1952)
Roman Holiday (1953)
The Desperate Hours (1955)
The Letter (Television, 1956)
Friendly Persuasion (1956)
The Big Country (1958)
Ben-Hur (1959)
The Children’s Hour (1961)
The Collector (1965)
How to Steal A Million (1966)
Funny Girl (1968)
The Liberation of L.B. Jones (1970)

William WYLER

Mulhouse 1er juillet 1902 – Beverly Hills (California) 27 juillet 1981

William Wyler naît à Mulhouse, le 1er juillet 1902, alors que l’Alsace se trouve sous occupation allemande. Son père est un commerçant, et il reçoit une excellente éducation à Lausanne avant de venir étudier le violon au Conservatoire de Paris. En 1922, il rencontre Carl Laemmle, patron des Studios Universal et cousin de sa mère. Il accepte de travailler dans cette compagnie, d’abord dans les services de publicité puis comme assistant : il participe à la production de la version muette de Ben-Hur, réalisée en 1925. Entre 1925 et 1927, il réalise plus de 40 westerns « à deux bobines » puis se tourne progressivement vers les long-métrages. On lui reconnaît alors quelques oeuvres plus ambitieuses comme Counsellor at Law, mais aucun film qui puisse encore imposer son nom. En 1934, il épouse une de ses vedettes, Margaret Sullavan, dont il divorce deux ans plus tard.

Cette même année (1936), Wyler quitte Universal et commence une longue et féconde association avec le producteur Sam Goldwyn. D’emblée, son premier film, These Three, d’après une pièce de Lilian Hellman, fait impression. Wyler est placé parmi les maîtres du cinéma américain. Cette réalisation marque aussi le début de sa collaboration avec le cameraman Gregg Toland, dont l’excellent travail sera mis en évidence dans la plupart de ses futures réalisations : L’ingéniosité technique de Toland, combinée avec l’art méticuleux de Wyler, mènent à la production d’une succession de films de grande qualité dans les années 30 et 40.

La prise de vue en profondeur de champ permet au spectateur de faire lui-même son propre découpage, d’étudier chaque personnage à son gré. C’est cette continuité de longs plans fixes et de cadrages parfaits qui font le prix des Plus belles années de notre vie, un film qui a reçu beaucoup d’éloges. Cette technique requiert une ferme discipline de la part des acteurs, et provoque parfois des tensions entre le réalisateur et la vedette, comme ce fut le cas avec Bette Davis, qui joua certains de ses meilleurs rôles sous la direction de Wyler, mais qui était sans cesse en conflit avec lui.

Wyler était un perfectionniste d’une grande exigence, qui était surnommé « Wyler-les-90-prises », pour les nombreuses prises qu’il effectuait avant d’être satisfait par l’effet ou la nuance qu’il recherchait. Nombreux furent les acteurs qui se plaignirent de sa tyrannie sur le plateau, mais qui lui furent reconnaissants par la suite, pour les Oscars qu’ils obtinrent pour leurs rôles joués dans ses films.

Wyler lui-même obtint trois fois l’Oscar du meilleur réalisateur : Mrs. Miniver (1942) ; The best Years of our Lives (Les plus belles années de notre vie, 1946) ; Ben-Hur (1959). Ces trois titres obtinrent aussi l’Oscar du meilleur film.

Après avoir terminé Mrs. Miniver, un hommage au courage britannique sous le Blitz, Wyler s’engagea dans l’Armée de l’air U.S. et fut rattaché à un groupe de bombardiers stationné en Angleterre. Pendant la guerre, il réalisa deux documentaires consacrés aux missions de bombardement au-dessus de l’Allemagne : The Memphis Belle et Thunderbolt (1944). Revenu à la vie civile avec le rang de lieutenant-colonel, ayant perdu l’audition d’une oreille, il réalisa son film peut-être le plus important The best Years of our Lives (Les plus belles années de notre vie, 1946) : un mélodrame sincère et convaincant sur la réinsertion douloureuse de trois militaires revenus à la vie civile.

Wyler a été un très grand artiste et l’un des stylistes les plus créatifs de l’écran américain. Mais sa réputation déclina dans les années 60, à la suite de certaines critiques qui voyaient chez lui « une attitude répétitive dans le choix des sujets, et une tendance croissante à la pomposité et à la prétention ». En plus de ses trois Oscars du meilleur réalisateur, il reçut le Prix du Irving G. Thalberg Memorial pour l’ensemble de son oeuvre en 1965. Il reçut aussi le Prix pour l’Oeuvre d’une vie, attribué par l’American Film Institute en 1976.